Apple’s onderwijs innovaties

Veel MacBooks in de collegezalenVandaag heeft Apple een persconferentie gegeven puur en alleen gericht op het onderwijs. Tijdens deze presentatie heeft Apple een update uitgebracht voor iBooks, en de nieuwe programma’s iBooks Author en iTunes U.

Met iBooks 2.0 (iOS, gratis) wordt de app bruikbaar gemaakt voor gebruik in de klas. Het wordt onder andere eenvoudig om aantekeningen en opdrachten te maken. Ook kunnen de boeken veel interactie gaan bevatten. Eerder waren enkel afbeeldingen mogelijk, maar nu kunnen er ook filmpjes en animaties worden opgenomen. Dit alles is op mooie wijze geïntegreerd, de al uitgebrachte boeken zijn dus ook pareltjes! Bekijk de mogelijkheden in deze video van Apple. Eén nadeel: de iBooks store is vooralsnog enkel in de VS beschikbaar…

iBooks Author (Mac, gratis) is bedoelt voor docenten en auteurs. Met deze Mac applicatie kunnen zij iBooks samenstellen en via de iBooks Store verspreiden. Een iBook maken wordt op deze manier voor iedereen mogelijk. Een iBook maken kan vanaf de grond, maar als je al materiaal in Word of Pages formaat hebt dan kun je dit importeren. Deze documenten worden automatisch omgezet, waarbij de meeste opmaak behouden wordt. Dit boek kan vervolgens worden uitgebreid met widgets voor onder andere een fotogalerij, een toets of een complete Keynote presentatie. Met één druk op de knop kun je het zojuist gemaakte boek uitproberen op een iPad.

Tot slot: iTunes U (iOS, gratis). iTunes U is al enkele jaren een service waarmee zo’n 800 universiteiten opnames van colleges aanbieden. Veel grote Amerikaanse universiteiten doen hier aan mee, bijvoorbeeld Stanford, Harvard en Yale. Ook enkele Nederlandse universiteiten zijn al actief, bijvoorbeeld TU Delft en de VU. Vanaf vandaag is iTunes U ook toegankelijk voor lagere en middelbare scholen. Ook voor ons onderwijs kunnen we nu dus content publiceren en consumeren! Naast deze verandering is er vandaag ook een iOS app gelanceerd voor iTunes U. Via deze app kan er meer materiaal worden aangeboden, naast video en slides kunnen er nu bijvoorbeeld ook apps en huiswerkopdrachten gekoppeld worden. Dit huiswerk kan ook worden ingeleverd, Apple gaat dus eigenlijk de concurrentie aan met de ELO’s.

Al met al denk ik dat Apple een goede zet doet met deze ontwikkelingen! Ik hoop dat de Nederlandse uitgevers ook iBooks zullen gaan leveren en dat we binnen enkele jaren meer en meer iPads in de klas zullen zien!

iPad ook als programmeerplatform om te leren?

Tablets zijn hot in onderwijsland. Veel uitgevers en scholen (en Apple overigens ook, 19 januari is er een pers evenement met onderwijs als onderwerp!) zijn bezig met een ontdekkingstocht naar hoe deze apparaten het beste in te zetten. Meestal gaat dit over lesmateriaal (boeken, maar ook aanvullend materiaal als Youtube). Een visie die ik nog niet eerder tegen ben gekomen is het gebruiken van een iPad als programmeerplatform om te leren programmeren.

De belangrijkste oorzaak is dat de iPad vooral wordt gezien als een consumptie apparaat, hier nodigt het apparaat ook het meest toe uit: lekker op de bank met de iPad iets lezen of een filmpje kijken. Desondanks heeft Apple zelf de iWork suite (Office pakket) uitgebracht, en hiermee laat Apple zien dat de iPad ook goed bruikbaar is voor produceren.

Maar programmeren zul je denken, dat vergt toch veel meer van het apparaat? Enkele ontwikkelaars denken hier anders over en hebben ontwikkelomgevingen ontwikkeld voor de iPad. Een voorbeeld is de app Codea. In deze app is het mogelijk om games en simulaties te ontwikkelen in de scripttaal Lua. Door handig gebruik te maken van de touch mogelijkheden van de iPad en efficiënt om te gaan met het scherm kan er, ondanks de beperkingen van een tablet, goed geprogrammeerd worden. Voor enkele highlights raad ik je aan zeker de volgende video te bekijken:

Phillip Alvelda, van de Westminster Institute for Science Education, gebruikt deze app als tool in zijn lessen op oa middelbare scholen. Vanuit zijn stichting zet hij zich ook in voor verbetering van het beta onderwijs. Meer over Phillip en zijn lessen is te lezen op TheAppleBlog van GIGAOM.

Raspberry Pi

Op Tweakers.net kwam ik een interessante ontwikkeling tegen: de Raspberry Pi-pc is binnenkort leverbaar. Dit is een kleine en goedkope (beginnend vanaf $ 25,-!) pc draaiend op een Linux distributie. De Raspberry Pi-pc is net als de BBC-computer in de jaren tachtig bedoeld als educatieve computer om jongeren onder meer te interesseren voor programmeren. Het initiatief is een antwoord op de terugval van aanmeldingen voor technische opleidingen.

Zou deze pc geschikt zijn voor ons informatica onderwijs? Wellicht wel! Zeker als je dit combineert met Gertboard (een uitbreidingsbord met IO poorten vergelijkbaar met die op een Arduino) zou je hier vergelijkbare opdrachten mee uit kunnen voeren als met de Arduino. Door de extra power die de Raspberry Pi biedt kun je hierin verder gaan. Een voordeel is dat je dat met een volledig OS aan de slag kunt en hiervan kan profiteren. Het nadeel hiervan is echter dat je de eenvoud van de Arduino wellicht kwijtraakt.

Is de Raspberry Pi geschikt voor ons informatica onderwijs? Zou dit (voor het onderwijs) een beter platform zijn dan de Arduino?