Goedkope Android toestellen

Samsung Galaxy PocketNa het vorige bericht over App Inventor lesmateriaal is wellicht de vraag boven komen drijven hoe je dit kunt bekostigen. Niet elke leerling heeft een Android toestel, en veel Android telefoons zijn vrij prijzig. Zeker gezien het vaak beperkte budget wat er voor het vak informatica beschikbaar is.

Gelukkig zijn er tegenwoordig ook betaalbare toestellen op de markt te vinden. Dit zijn uiteraard geen toppers: ze zijn trager, hebben een minder mooi scherm en kunnen niet Android 4 aan. Toch bieden deze toestellen veel waar voor hun geld, zo blijkt uit de review op Tweakers.net van enkele toestellen onder de 100 euro. De telefoons bieden voldoende functionaliteit om leuke apps voor te schrijven, en voor deze prijs is het mogelijk er enkele van aan te schaffen voor leerlingen.

De besproken telefoons op een rij:

Lesmateriaal: Android Apps met App Inventor

Al eerder schreef ik over het ontwikkelen van apps in het onderwijs. Ik ben ervan overtuigd dat het ontwikkelen van apps motiverend werkt voor leerlingen, met die reden zou ik het graag in mijn eigen lessen integreren. Afgelopen jaar ging ik daarom op zoek naar mogelijkheden hiervoor, samen met Coen Crombach en François Vonk hebben we hier vervolgens ons afstudeeronderzoek (master Science Education and Communication, TU/e) aan gewijd.

Naast de motivatie wilden we uiteraard de leerling ook op een goede manier het programmeren aanleren. Uit onze eigen ervaring – tevens bevestigd door andere docenten en literatuur – weten we dat leerlingen dit moeilijk vinden. Zeker in het begin is code schrijven moeilijk, er komen namelijk vele uitdagingen op je af: een nieuwe taal, een manier van denken, onbegrijpelijke foutmeldingen, etc.  Een aantal van deze uitdagingen willen wij in het begin weghalen, zodat een leerling zich kan concentreren op enkele belangrijke vaardigheden.

Om zowel de motivatie als het effectief leren programmeren te kunnen vatten in een methode zijn we MIT’s App Inventor gaan gebruiken. Met deze tool kunnen leerlingen in een grafische omgeving apps ontwikkelen voor Android toestellen. Het ontwikkelde lesmateriaal hebben we voorgelegd aan verschillende docenten informatica, en zij reageerden enthousiast.

Een voorbeeld van 'code' in App Inventor

Het is onze bedoeling om het materiaal zelf in te zetten in onze eigen lessen, en dit de komende tijd verder te verbeteren en uit te breiden. Het materiaal wordt ter beschikking gesteld onder een Creative Commons licentie en is dus voor iedereen gratis te gebruiken en naar eigen smaak aan te passen. Suggesties tot verbetering zijn uiteraard ook welkom!

Je vindt het materiaal op Github via appinventor.informatica.nu.

Arduino Classroom Kit

Systeembord

Een ander veelbelovend Kickstarter project is de Arduino Classroom Kit. De maker van dit project geeft hiermee een modern alternatief voor de welbekende systeemborden.

De Arduino Classroom Kit bestaat uit een Plug&Play bord met daarop enkele Arduino’s en een verzameling actuatoren en sensoren. Als sensoren zijn er onder andere een temperatuursensor, een lichtsensor en een microfoon. Als actuatoren vind je verschillende soorten motoren, een LCD en uiteraard LEDs in meerdere uitvoeringen.

Prototype

Ik ben zelf erg benieuwd naar de uitwerking van dit project! Je kunt het bord ontvangen door het project te backen vanaf $ 99,- (bouwpakket) of $ 135,- (in elkaar gezet).

HTML 5 Poster

Als technologie liefhebber houd ik Kickstarter regelmatig in de gaten. Op Kickstarter kun je een project presenteren, vervolgens kun je zo’n project steunen. Bij het behalen van de productie drempel betaal je en wordt het project daadwerkelijk uitgevoerd.

HTML 5 posterEen interessant project wat ik vandaag tegenkwam is de HTML 5 Poster. Dit lijkt me een mooie poster om in mijn lokaal op te hangen, en ik heb het project dan ook ‘gebackt’. Back ook, en hang deze poster ook op in jouw lokaal!

Update: Helaas is het Kickstarter doel niet behaald. Mogelijk komt er toch nog een mogelijkheid om de HTML 5 poster aan te schaffen, ik houd jullie op de hoogte!