GitHub in het onderwijs

GitHub OctocatEen van de onderdelen van het curriculum informatica is het projectdeel. Leerlingen worden geacht om in groepjes gezamenlijk aan een project te werken. Vaak betekent dit ook samen code schrijven. Hierbij zullen leerlingen er tegenaan lopen dat het best lastig kan zijn om tegelijk aan hetzelfde programma te werken, hoe houd je iedereen up-to-date en zorg je ervoor dat er geen code verloren gaat? Een versiebeheersysteem, zoals Git, biedt hier uitkomst. GitHub heeft hier een mooie grafische omgeving omheen gebouwd, én biedt deze gratis aan voor studenten en scholen.

Naast een versiebeheersysteem biedt GitHub ook een wiki en een ticketing-systeem. Daarmee kunnen leerlingen een volledig project opzetten. Voor de presentatie van het project is het vervolgens ook mogelijk om een website te maken en te hosten.

Ik ben zelf van plan mijn leerlingen binnenkort kennis te laten maken met GitHub. Een vorige groep leerlingen heeft al eerder gebruik gemaakt van GitHub, en dit is toen naar wens verlopen. Ook ikzelf maak veelvuldig gebruik van GitHub, bijvoorbeeld voor mijn eigen lesmateriaal over App Inventor. Hoogste tijd dus om er met de hele klas mee aan de slag te gaan!

Een leerling van wie ik het profielwerkstuk begeleid, Tim van Elsloo, gaf mij de tip dat GitHub gratis te gebruiken is voor educatieve doeleinden. Normaal kun je GitHub enkel voor publieke repositories gratis gebruiken, maar op deze manier kun je de repositories ook privé houden. Dat is wel zo fijn in de klas! Wilt u hier ook gebruik van maken? Bezoek dan de educatiepagina van GitHub.

Apple’s onderwijs innovaties

Veel MacBooks in de collegezalenVandaag heeft Apple een persconferentie gegeven puur en alleen gericht op het onderwijs. Tijdens deze presentatie heeft Apple een update uitgebracht voor iBooks, en de nieuwe programma’s iBooks Author en iTunes U.

Met iBooks 2.0 (iOS, gratis) wordt de app bruikbaar gemaakt voor gebruik in de klas. Het wordt onder andere eenvoudig om aantekeningen en opdrachten te maken. Ook kunnen de boeken veel interactie gaan bevatten. Eerder waren enkel afbeeldingen mogelijk, maar nu kunnen er ook filmpjes en animaties worden opgenomen. Dit alles is op mooie wijze geïntegreerd, de al uitgebrachte boeken zijn dus ook pareltjes! Bekijk de mogelijkheden in deze video van Apple. Eén nadeel: de iBooks store is vooralsnog enkel in de VS beschikbaar…

iBooks Author (Mac, gratis) is bedoelt voor docenten en auteurs. Met deze Mac applicatie kunnen zij iBooks samenstellen en via de iBooks Store verspreiden. Een iBook maken wordt op deze manier voor iedereen mogelijk. Een iBook maken kan vanaf de grond, maar als je al materiaal in Word of Pages formaat hebt dan kun je dit importeren. Deze documenten worden automatisch omgezet, waarbij de meeste opmaak behouden wordt. Dit boek kan vervolgens worden uitgebreid met widgets voor onder andere een fotogalerij, een toets of een complete Keynote presentatie. Met één druk op de knop kun je het zojuist gemaakte boek uitproberen op een iPad.

Tot slot: iTunes U (iOS, gratis). iTunes U is al enkele jaren een service waarmee zo’n 800 universiteiten opnames van colleges aanbieden. Veel grote Amerikaanse universiteiten doen hier aan mee, bijvoorbeeld Stanford, Harvard en Yale. Ook enkele Nederlandse universiteiten zijn al actief, bijvoorbeeld TU Delft en de VU. Vanaf vandaag is iTunes U ook toegankelijk voor lagere en middelbare scholen. Ook voor ons onderwijs kunnen we nu dus content publiceren en consumeren! Naast deze verandering is er vandaag ook een iOS app gelanceerd voor iTunes U. Via deze app kan er meer materiaal worden aangeboden, naast video en slides kunnen er nu bijvoorbeeld ook apps en huiswerkopdrachten gekoppeld worden. Dit huiswerk kan ook worden ingeleverd, Apple gaat dus eigenlijk de concurrentie aan met de ELO’s.

Al met al denk ik dat Apple een goede zet doet met deze ontwikkelingen! Ik hoop dat de Nederlandse uitgevers ook iBooks zullen gaan leveren en dat we binnen enkele jaren meer en meer iPads in de klas zullen zien!